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Is it a frequent factor that bilingual children suffer more migrane attacks?

Veröffentlicht von am in Sinews responde
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*There is no scientific evidence,* at this point, *that demonstrates a relationship between migraines and the use of more than one language.*

Dear Mr. Samuel,

I´ll begin with the conclusion:

*There is no scientific evidence,* at this point, *that demonstrates a relationship between migraines and the use of more than one language.*

As a doctor (psychiatrist, but doctor), when I read your question, I reviewed my knowledge of headaches. We know that there are genetic causes (there is a high probability of heredity), environmental causes (certain types of nutrients or hormonal factors such as menstruation, etc…), and triggers from certain mental activities (reading, writing, listening….)

Also, my knowledge of the bilingual brain lead me to believe that none of the changes that occur through the use of more than one language could affect the appearance of migraines. This is because bilingualism increases the density of connections and the distribution of linguistic activity in the brain (the areas used to communicate) but we haven´t detected changes in its structure nor in relation to its vascular or electrical functioning.

Next, I reflected upon on our experience:
After five years of attending to more than 1,000 bilingual families a year, we never proposed this question, nor has any family ever asked us about it. Therefore, according to our experience, we haven´t noticed a higher frequency or intensity of migraines in our bilingual patients (regardless of their age) versus monolingual patients.

Nevertheless, we weren´t satisfied by our experience, alone.

Our team searched through PubMed, the most important database of bio-sanitary publications in the world, without finding any results relating to migraines and bilingualism.

Finally, we contacted one of the most renowned bilingual experts in the world: Francois Grosjean. He confirmed that there is no higher prevalence nor frequency in migraines of bilingual people versus monolingual people.

In conclusion, it is more probable that there does not exist a relation between migraines and bilingualism. If it does, it has not been demonstrated, nor studied at this moment in time.

I hope to have been able to help you relieve this, “headache” and encourage you to continue educating your child/children bilingually without worrying about causing or worsening their migraines.

Warm regards and thank you for trusting us in resolving your doubt,

Dra Orlanda Varela
Child and Adult Psychiatrist
Partner and Cofounder at SINEWS Multilingual Therapy Institute 



¿Es frecuente que los niños bilingües sufran más de migrañas?

Estimado Mr Samuel:

Voy a comenzar por la conclusión:

No hay evidencia científica hasta el momento de que exista relación alguna entre las migrañas y el uso de más de una lengua.

Cuando leí su pregunta, a priori, como médico (psiquiatra, pero médico), repasé mis conocimientos sobre las cefaleas de este tipo que, como otras enfermedades, tienen causas genéticas (hay una alta heredabilidad) y también ambientales (son conocidas las crisis desencadenadas por determinados alimentos, por factores hormonales como la menstruación...) aunque no se ha descrito como factor desencadenante de crisis la actividad mental ni actividades mentales concretas (leer, hablar, escuchar con atención...)

También mis conocimientos sobre el cerebro bilingüe me llevaban a pensar que ninguno de los cambios que produce el uso de más de una lengua podría afectar a la aparición de migrañas puesto que aumenta la densidad de conexiones y la distribución de la actividad lingüística en el cerebro (las zonas utilizadas para comunicarse) pero no se han detectado cambios en la estructura cerebral ni en la vascularización ni en otros aspectos del funcionamiento eléctrico.

A continuación repasé nuestra experiencia:
Después de más de cinco años atendiendo a más de mil familias bilingües al año nunca nos habíamos planteado esta cuestión y ninguna familia nos había consultado por este problema. Así que, de acuerdo con nuestra experiencia, no habíamos percibido una mayor frecuencia o intensidad de las migrañas en pacientes bilingües (independientemente de la edad) que en pacientes monolingües.

Sin embargo, no nos hemos contentado con nuestra experiencia:

El equipo ha realizado una búsqueda bibliográfica a través de PubMed, la base de búsqueda de publicaciones bio-sanitarias más importante del mundo sin resultados para ninguna combinación de palabras clave relacionadas con migraña y bilingüismo.

Y finalmente contactamos con uno de los expertos en bilingüismo más reconocidos a nivel mundial y autor de varios libros: Francois Grosjean quien nos corroboró que según sus conocimientos no hay una mayor prevalencia de migraña ni una mayor frecuencia de crisis entre las personas bilingües que entre las personas monolingües.

En conclusión es muy probable que no exista relación alguna y si existe no ha sido demostrada ni siquiera estudiada hasta el momento.

Espero haberle quitado un "dolor de cabeza" y haberle estimulado a continuar educando a su/sus hij@/ hij@s en el bilingüismo sin temor de causar o empeorar sus migrañas.

Un saludo afectuoso y gracias por su confiarnos su consulta,

Dra Orlanda Varela
Child and Adults Psychiatrist
Partner and Cofounder at SINEWS Multilingual Therapy Institute

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