La terapia narrativa es una forma de terapia que se basa en la idea de que las personas son los narradores de sus propias vidas y que al cambiar la forma en que cuentan sus historias, también pueden cambiar la forma en que se perciben a sí mismos y al mundo que los rodea. En este artículo, exploraremos en profundidad qué es la terapia narrativa, cómo funciona y cómo puede ayudarnos.

¿Qué es la Terapia Narrativa?

La terapia narrativa es una forma de terapia que se centra en la narración de historias personales y en la exploración de cómo esas historias afectan la vida y las experiencias de una persona. Fue desarrollada por el terapeuta australiano Michael White y el terapeuta neozelandés David Epston en la década de 1980. La terapia narrativa se basa en la idea de que las personas construyen sus identidades a través de las historias que cuentan sobre sí mismas y que estas historias pueden ser modificadas para promover el cambio y el crecimiento personal.

Principios Fundamentales de la Terapia Narrativa

La terapia narrativa se basa en varios principios fundamentales que guían el proceso terapéutico:

  • Externalización del Problema: uno de los principios centrales de la terapia narrativa es la externalización del problema. Esto implica separar el problema de la persona, lo que permite a la persona ver el problema como algo externo a ellos mismos y, por lo tanto, más fácil de abordar y cambiar.
  • Co-construcción de Historias Alternativas: en lugar de aceptar una única narrativa sobre sus vidas, los clientes son alentados a explorar y co-crear nuevas historias alternativas que puedan ayudarles a reinterpretar sus experiencias de una manera más positiva y empoderadora.
  • Respeto por la Experiencia del Cliente: la terapia narrativa cree en el respeto por la experiencia del cliente y en la importancia de permitir que las personas cuenten sus propias historias en sus propios términos. Esto implica escuchar activamente, validar las experiencias del cliente y trabajar en colaboración con ellos para encontrar soluciones que sean significativas para ellos.
¿Qué es la terapia narrativa y cómo me puede ayudar? 2

¿Por qué la terapia narrativa es sanadora?

La terapia narrativa se considera sanadora por varias razones fundamentales que están arraigadas en su enfoque y prácticas terapéuticas. Aquí hay algunas razones clave por las que la terapia narrativa se percibe como una forma de terapia sanadora:

1. Reconstrucción de la Identidad:

La terapia narrativa permite a las personas reconstruir su identidad al desafiar las narrativas dominantes que pueden estar contribuyendo a su malestar emocional. Al cambiar la forma en que se cuentan las historias personales, los clientes pueden desarrollar una comprensión más compasiva y empoderadora de sí mismos, lo que contribuye a un sentido renovado de autoestima y autoaceptación.

2. Promoción del Empoderamiento:

La terapia narrativa promueve el empoderamiento al enfocarse en las fortalezas y recursos del individuo. A través de la co-construcción de nuevas historias alternativas, los clientes descubren que tienen la capacidad de influir en la dirección de sus propias vidas y de enfrentar los desafíos con resiliencia y creatividad.

3. Redefinición de las Experiencias Pasadas:

Al reescribir las historias pasadas desde una perspectiva más positiva y capacitante, la terapia narrativa ayuda a las personas a encontrar nuevos significados y lecciones en sus experiencias pasadas. Esto puede conducir a una mayor aceptación y paz interior con respecto a eventos pasados que antes podían causar angustia o dolor emocional.

4. Fomento de la Auto-Reflexión:

La terapia narrativa fomenta la auto-reflexión al invitar a los individuos a examinar sus propias historias y narrativas de una manera más consciente y reflexiva. Este proceso de autoexploración puede conducir a una mayor autoconciencia y comprensión de sí mismo, lo que facilita el crecimiento personal y el cambio positivo.

5. Construcción de Relaciones Significativas:

La relación terapéutica en la terapia narrativa se basa en el respeto, la empatía y la colaboración. Esta conexión genuina entre el terapeuta y el cliente proporciona un espacio seguro y de apoyo donde los individuos pueden explorar sus historias personales y trabajar juntos para encontrar soluciones significativas y duraderas.

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Aplicaciones de la Terapia Narrativa

La terapia narrativa se ha utilizado con éxito para una amplia gama de problemas y poblaciones, incluidos:

  • Depresión y Ansiedad: Ayuda a los clientes a reconstruir narrativas negativas sobre sí mismos y a encontrar nuevas formas de relacionarse con sus emociones.
  • Trauma: Permite a los supervivientes de trauma reescribir sus historias de supervivencia y resiliencia.
  • Conflictos Familiares: Facilita la comunicación y la resolución de conflictos dentro de las familias al ayudar a los miembros a comprender y redefinir sus relaciones.
  • Problemas de Identidad: Ayuda a las personas a explorar y afirmar su identidad única frente a las presiones sociales y culturales.

Algunos ejemplos de ejercicios de Terapia Narrativa

Estas son algunos ejemplos de herramientas empleados en terapia narrativa:

  • Cartas de Auto-Compasión: este ejercicio implica que el cliente escriba una carta a sí mismo desde una perspectiva compasiva y comprensiva. En la carta, el cliente puede expresar amablemente sus sentimientos, reconocer sus fortalezas y recordarse a sí mismo que es digno de amor y aceptación, incluso en momentos de dificultad.
  • El Árbol Genealógico de las Fortalezas: el terapeuta guía al cliente en la creación de un árbol genealógico que represente las fortalezas y recursos que han sido transmitidos a lo largo de las generaciones. El cliente puede reflexionar sobre las fortalezas de sus antepasados y considerar cómo estas cualidades positivas han influido en su propia vida.
  • El Espectador Externo: el cliente adopta el papel de un espectador externo y objetivo para examinar sus propias experiencias desde una distancia emocional. Esto puede ayudar al cliente a ganar una nueva perspectiva sobre sus problemas y a separar su identidad personal de los eventos y circunstancias que han ocurrido en sus vidas.
  • Creación de un Libro de Vida: el cliente crea un libro de vida que incluye momentos significativos, logros y experiencias que han dado forma a su identidad. Al reflexionar sobre estos eventos y narrativas, el cliente puede identificar patrones comunes y descubrir nuevas formas de interpretar su historia personal.
  • Escribir un Diario de Gratitud: el cliente mantiene un diario de gratitud en el que registra cosas por las que está agradecido cada día. Este ejercicio fomenta un enfoque más positivo y apreciativo hacia la vida y ayuda al cliente a reconocer las cosas buenas que existen en medio de los desafíos y dificultades.
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En conclusión, la terapia narrativa es una poderosa herramienta que puede ayudar a las personas a reconstruir sus historias de vida y a encontrar nuevas formas de relacionarse con sus experiencias. Al cambiar la forma en que cuentan sus historias, las personas pueden cambiar la forma en que se perciben a sí mismas y al mundo que las rodea. Ya sea enfrentando la depresión, superando el trauma o navegando conflictos familiares, la terapia narrativa ofrece un enfoque centrado en el cliente que promueve el cambio y el crecimiento personal de manera significativa y duradera.

Sobre la autora

Verónica Sarria es psicóloga sanitaria en Sinews. Está especializada en trastornos de la conducta alimentaria y obesidad, trabajando con adolescentes y adultos. De igual manera trata otras problemáticas como ansiedad, depresión, duelo, autoestima y problemas en relaciones interpersonales, entre otros. Su orientación es cognitivo conductual pero integra herramientas y técnicas de otras corrientes según las necesidades de cada paciente, gracias a su formación en mindfulness, mindful eating, teoría del apego y terapia sistémica (de familia).

Verónica Sarria
Departamento Psicológico, Psicoterapéutico y Coaching
Verónica Sarria
Psicóloga
Adultos y adolescentes
Idiomas de trabajo: Español, inglés y francés
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